Visual of Man's Brain --- Image by © Matthias Kulka/Corbis

Visual of Man’s Brain — Image by © Matthias Kulka/Corbis

Apprendre et parler plusieurs langues est devenu de plus en plus fréquent. En effet, le fait d’apprendre une langue étrangère serait bénéfique pour augmenter la capacité de notre cerveau. C’est ce que des scientifiques suédois ont voulu découvrir en utilisant un IRM afin de comprendre ce qu’il se passe dans notre cerveau lorsqu’une personne entend, apprend ou parle une langue étrangère. Grâce à l’IRM, les scientifiques suédois ont pu comparer les structures du cerveau d’un groupe d’étudiants en médecine avec celui de jeunes militaires.

On apprend donc que les personnes dont le cerveau se développe dans l’hippocampe ont de meilleures compétences linguistiques que ce qui ont déjà un cortex plus développé.

Le scan IRM nous montre également quelles sont les parties du cerveau qui restent actives pendant qu’une personne fait une tache spécifique.

Autre exemple un peu plus concret, les japonais ne voient pas la différence en anglais entre le son de la lettre « r » et le son de la lettre « l ». En réalité, les japonais ne perçoivent qu’un seul son, c’est-à-dire qu’entre le « r » et le « l ». Ils n’entendent pas deux sons différents, contrairement aux anglais qui eux, disposent de deux zones actives : une zone pour chaque son.

Cependant, de récentes études ont été menées et grâce à un programme qui peut amplifier chaque son, les japonais arrivent à distinguer le « r » et le « l ». Il devient donc plus facile pour eux d’entendre la différence entre les sonorités. C’est seulement après 3 sessions de 20 minutes que les personnes ont pu percevoir chaque tonalité.

Ce type de recherche est le meilleur moyen pour faire avancer la technologie dans l’apprentissage d’une seconde langue. Par exemple, l’utilisation des machines à ultra-sons (comme celles utilisées pour montrer aux futures mamans les mouvements de leur bébé) est aussi une alternative à l’apprentissage d’une langue. En effet, les scientifiques peuvent montrer et expliquer avec des images visuelles quels sont les mouvements de la langue, des lèvres et même de la mâchoire à pratiquer pour parler une langue étrangère.

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